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瑪卡(Maca)的功效和簡介

瑪卡(Maca)學名 Lepidium meyenii,屬於十字花科種植物,是近年來國際上矚目的天然保健食品。

瑪卡是一年或兩年生草本植物,有貯藏根、貼地生長的短莖和葉,而地下膨大的「貯藏根」是主要食用部分;關於瑪卡植物學和一些傳統藥用價值的研究,逐步得到研究者的科學驗證,尤其是1990 年以後,瑪卡的化學成分鑒定、活性成分分離及其藥理作用等逐漸被探討,學者發現經乾燥的瑪卡根中含有豐富的蛋白質(10.2%)、醣類(59%)、脂肪酸(2.2%)、20 種氨基酸、7 種礦物質、8 種維生素和多種生物鹼(alkaloids)、芥子油苷(glucosinolates)、固醇(sterol)、多醣體(polysaccharida)、牛磺酸、植物多酚及皂角苷等活性成分(Dini, et al., 1994; Muhammad, et al., 2002)。

乾燥瑪卡根中的胺基酸含量,以具有重要生理活性的「支鏈胺基酸」含量較高,礦物質含量以鉀、鈣、鐵、鋅的含量尤為突出,而瑪卡脂肪含量不高,但不飽和脂肪酸(如亞油酸、亞麻酸等)在脂肪酸中的比例可達到 52%以上(Valentova & Ulrichova, 2003),另外,乾燥瑪卡根中含獨有的瑪卡烯(manaenes)及瑪卡醯胺(macamides),目前被認為是瑪卡提取物中具促進性功能的有效物質之一(Zheng, et al., 2000; McCollom, et al., 2005)。

瑪卡為純天然的藥用植物,具有多種對人體有益的重要生理活性成分,近年來,學者們逐漸證實瑪卡植物在調整內分泌系統、提高抗氧化能力與抗疲勞之功效、提高生育力、改善性功能、治療更年期綜合症、舒緩焦慮、增強記憶力及注意力等作用上有所成效。瑪卡植物已先後被美國太空總署、國際登山組織聯盟、2002 韓日世界盃等單位作為指定保健產品,各國的傳統草藥的應用逐漸受到重視,寄望將中草藥的功效運用在運動選手上,使選手在體能高度訓練的情況下,能藉助補給使身體到達最優秀的狀態,因此,許多草藥被用來提高運動成績(耐力和力量)、促進運動後恢復、保持高強度訓練下身體的健康、強壯肌肉及減肥等作用,傳統中草藥作為合法的營養增補劑之相關研究,已成為運動醫學與運動營養研究的熱點課題。

瑪卡(Maca)為純天然的藥用植物,是近年來國際上矚目的保健藥材之ㄧ,具有多種對人體有益的重要生理活性成分,瑪卡的食用歷史已經有 5800 多年,傳統上用於強壯身體、提高生育力、改善性功能、抗抑鬱、抗貧血等徵狀;近幾年來,學者在瑪卡的化學成分鑒定及活性成分分離等進行科學探討,而其藥理作用陸續在動物模式以及人體實驗模式中被證明。

在 2003 年祕魯足球隊因全體服用瑪卡而改變了祕魯足球史,登上南美洲盃足球冠軍等,由上列報導中不難發現,瑪卡已漸漸於運動相關的活動中使用。為加強對此新興營養品之了解,本文將針對瑪卡植物之成份、藥理功效、食用安全性等進行探討,提供給大家最新的資訊。

近幾年來,各國的傳統草藥的應用逐漸受到重視,寄望將中草藥的功效運用在運動選手上,使選手在體能高度訓練的情況下,能藉助補給使身體到達最優秀的狀態,因 此,許多傳統中草藥作為合法的營養增補劑之相關研究,已成為醫學與營養研究的熱點課題。


關於瑪卡的藥理和功效

瑪卡在傳統食用上,用於強壯身體、提高生育力、改善性功能、抗抑鬱、抗貧血等徵狀;近幾年來,學者們陸續在動物模式以及人體實驗模式中,發現瑪卡植物在調整內分泌系統、提高生育力、改善性功能、提高抗氧化能力、治療更年期綜合症、舒緩焦慮、增強記憶力及注意集中力等作用皆有不錯的效果。

(1)提高生育力與改善性功能
瑪卡傳統上用於解決不育問題,在試驗研究中,對瑪卡植物進行分離提取,發現提取物對增強性功能有明顯效果,研究推論引起性功能改善的物質可能與瑪卡中所含的瑪卡烯和瑪卡醯胺有關,而且芥子油苷成分也可能對改善性功能有影響(Zheng et al., 2000);Cicero 等人(2001)研究發現無論是短期或長期使用瑪卡,都會提高性能力(交配潛伏期、射精潛伏期、交配频率、交配間隔期、交配效能);另外,Gasco 等人(2007)研究發現瑪卡補充能有效提高體內精子的流動性和精子的數量;在人體實驗方面,學者Gonzales 等人(2001)以 60 名 24-44 歲男性進行臨床試驗,分別補充四個月之安慰劑、1500 毫克/天或 3000 毫克/天的瑪卡萃取物,結果發現給予瑪卡補充者的精子數量均有增加;Gonzales 等人(2002)另一研究中,以 21-56 歲男性為研究對象,進行 12 週之瑪卡補充(1500 或 3000 毫克/天),發現於補充期第 8 週時即可有效改善性慾望及精子數量,雖然體內睪固酮等荷爾蒙濃度並沒有顯著的變化,但臨床研究中亦發現補充瑪卡對減少受試者焦慮、抑鬱,以及提高對生活活力方面有所提升;由目前人體實驗中顯示,瑪卡補充對瑪卡對於提高生育力及改善性功能上有正向之意義(McKay, 2004)。

(2)改善女性更年期綜合症
女性更年期綜合症是由於女性進人更年期時發生之各種徵狀,此症目前不被認為是單純的軀體疾病,體內之性激素水平紊亂(雌性激素減少)是極重要的病因,瑪卡傳統上用於治療女性更年期綜合症,秘魯的醫學專家指出相對於荷爾蒙治療法(Hormone replacement therapy;HRT),瑪卡是在一種完全不同的作用方式下發揮效用,瑪卡中含有的生物鹼作用於下視丘和腦垂體,具有調節內分泌腺如腎上腺、甲狀腺、胰腺、卵巢等的功能,從而可以平衡荷爾蒙,進而來改善內分泌腺的功能(Valentova & Ulrichova, 2003;Zhang, et al., 2006)。瑪卡提取物能減低雌激素缺乏而產生的骨質流失狀況,因此學者將研究結果及傳統使用的療效進行探討,推論瑪卡將可改善停經後雌激素減少所造成骨質流失的問題,並進而改善女性更年期綜合症,相關研究仍在進一步探討。

(3)提升抗氧化與抗疲勞能力
Vecera(2007)研究中,發現服用瑪卡後超氧化物歧化酶(Superoxidedimutase;SOD)活性及穀胱甘肽(Glutathione;GSH)濃度顯著提升,血漿中血脂與膽固醇濃度顯著下降,研究顯示瑪卡補充具有降低血脂及提升抗氧化之能力(Vecera, et al., 2007);瑪卡多醣成分的體外抗氧化有保健作用,瑪卡多醣成分可顯著抑制四氯化碳(Carbon tetrachloride;CCl4)引起肝臟脂質過氧化反應的發生,學者推論瑪卡多醣抗氧化作用,可能與直接清除自由基,並抑制自由基導致的脂質過氧化反應有關(2005);瑪卡具有的抗疲勞功效,在服用瑪卡片後實驗負重游泳時間,發現可明顯降低運動時血清尿素氮濃度,並有助於運動後血乳酸的消除,發現瑪卡具有抗疲勞之成效(2006)。

(4)其他功能
一些傳統的功能,如瑪卡有平喘作用,可以用於治療哮喘症,可能是由於瑪卡中含有的類固醇以及促腎上腺素類物質之作用,另外,由於瑪卡含有豐富的營養成分,尤其是其中的蛋白質和多種礦物質,傳統藥用會以補充瑪卡來增加肌肉量,瑪卡的強化肌肉的作用可能與含有的高蛋白有關;瑪卡還可以預防各種類型的貧血,很可能與瑪卡的高營養素(尤其是礦物質:如鈣、鐵成分)密不可分(Gonzales & Valerio, 2006)。


瑪卡安全性

在有關瑪卡安全性的實驗資料顯示,瑪卡對人體不會產生任何副作用;瑪卡的功效已經得到世界各主要發達國家的相關認證,不僅如此,瑪卡也被聯合國糧農組織(Food and Agriculture Organization;FAO)列入目錄之中,被推薦是食用的安全食品,完全沒有任何副作用。

瑪卡獨特的藥理作用、豐富的營養價值、純天然藥用植物的特性及幾千年傳統食用的安全性,已使瑪卡風靡日本、歐洲、美國、澳洲等國,瑪卡產品已有日本、美國、加拿大、英國、荷蘭、瑞士、法國、澳大利亞、西班牙等國生產,這些在國際上的瑪卡產品多是利用瑪卡的「藥膳兩用」性質開發成各種各樣的保健食品和營養補充劑,也有把瑪卡提取液和其他藥材一起製成瑪卡片,主要用於增強精力、改善性功能、調節荷爾蒙、提升抗氧化以及抗疲勞之功效。在日本、美國和歐洲的營養師推薦食用瑪卡,以幫助人們快速恢復體能。在進一步開拓瑪卡的醫藥應用,強化瑪卡在醫藥基礎與應用醫學之研究時,將可用更嚴謹的科學證據支持瑪卡的效用。